Des anneaux sur un astéroïde

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Deux anneaux ont été découverts autour d’un astéroïde nommé Chariklo. Cette découverte a de quoi étonner les astronomes car jusqu’ici, on ne connaissait des anneaux qu’autour des quatre planètes géantes gazeuses (Jupiter, Saturne, Uranus et Neptune). Ceux de Saturne étant les plus faciles à observer et permettent d’ailleurs de reconnaître facilement la planète. On pensait donc les anneaux réservés aux astres assez grands. Or, Chariklo, qui évolue entre les orbites des géantes gazeuses, ne fait que 250 kilomètres de diamètre environ à comparer aux 60.000 kilomètres de Saturne. Il s’agit donc du plus petit corps connu à posséder des anneaux. Ils pourraient résulter d’un choc entre l’astéroïde et un autre objet du système solaire. Pour en savoir plus, découvrez les astéroïdes et les autres astres du système solaire au planétarium du musée de l’Air et de l’Espace avec la séance : Voyage dans le système solaire. © Photo ESO/L. Calçada/Nick Risinger (skysurvey.org). Illustration en video sur esa.org.

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