Echantillons de Lune, échantillons de Mars

Echantillons de Mars
L’immense réussite que constituèrent les missions habitées américaines Apollo vers la Lune a éclipsé les réussites soviétiques. Nous les avions déjà évoquées avec Luna 3 (voir La Lune : une face pas si cachée que ça). Mais, l’URSS a aussi réussi à ramener des échantillons de Lune. Certes, il ne s’agit que de quelques centaines de grammes à comparer aux près de 400 kilos de roches des missions Apollo. Mais entre 1970 et 1976, trois sondes soviétiques vont réussir à se poser sur la Lune, recueillir des échantillons et les ramener jusqu’à la Terre et ce de façon entièrement automatique ! Un type de mission que la communauté scientifique aimerait réaliser un peu plus loin cette fois-ci, sur la planète Mars, avec notamment le projet Mars Sample Return du CNES | Plus d’info sur le mois lunaire et les vacances d’hiver au musée. © Photo NASA/JPL.

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